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乒乓球北美受欢迎!华裔硅谷卖球台座驾换成保时捷

  别看北美地区的乒乓球选手在国际大赛上成绩不怎么样,近日这个项目却变得与美国的经济发展息息相关,甚至乒乓球打得好,没准还能在总统竞选中占得先机。美国《华尔街日报》最近图文并茂地发表了一篇名为《科技产业的泡沫破了吗?让乒乓球来告诉你》的专题报道,文中大谈对硅谷高科技产业发展速度减缓甚至科技泡沫即将破灭的担忧,而支持这一观点的竟然是乒乓球台销量在当地骤减。

  别看北美地区的乒乓球选手在国际大赛上成绩不怎么样,近日这个项目却变得与美国的经济发展息息相关,甚至乒乓球打得好,没准还能在总统竞选中占得先机。美国《华尔街日报》最近图文并茂地发表了一篇名为《科技产业的泡沫破了吗?让乒乓球来告诉你》的专题报道,文中大谈对硅谷高科技产业发展速度减缓甚至科技泡沫即将破灭的担忧,而支持这一观点的竟然是乒乓球台销量在当地骤减。

  原来,今年第一季度美国创业公司融资同比下降了25%,而同一时间硅谷的体育用品商店接获的乒乓球台订单直线%。这已经不是乒乓球第一次在美国的重大事件上扮演“晴雨表”的角色。更神奇的是,去年年末一项名为《美国人最想和哪位总统候选人打乒乓球》的民意调查显示,排名前两位的正是目前预计将展开最后PK的候选人希拉里和共和党候选人特朗普。

  乒乓球到底在北美是一个怎样的存在?记者专门请教了近几年努力进军美国和加拿大市场的本土老牌乒乓球器材制造商的负责人。

  38岁的西蒙吴在加州圣何塞经营一家体育用品商店,主要出售与乒乓球、桌上足球以及台球项目相关的器材。由于主要客户来自硅谷的科技公司,这让他在前几年根本不愁生意,座驾也因此换成了保时捷。推特公司上两周公布的季度财报让不少投资者忧心忡忡,西蒙吴却犹如未卜先知,提前预料到该公司的困境。他的理据竟然是:在2015年之前,推特定期从他的商店订购乒乓球台,然而,从去年到现在,该公司突然停止购入。他估计道:“要么就是推特的办公室不够地方了,要么就是公司出现了问题。”果不其然,推特近期的用户数量增速减缓,这被不少华尔街的分析师看衰。最近公布的财报还显示,推特的营收增长乏力。当然,该公司的发言人坚决不承认停止购入乒乓球桌是因为公司的经济出现了问题,他们强调,球台的质量太好了,而且推特的员工现在更喜欢打室内篮球。

  如果说推特的特例不具备说服力的话,那么西蒙吴的商店还有一组数据恰好与纳斯达克指数的低迷相吻合。早在纳斯达克指数今年2月跌至一年内的新低之前,西蒙吴店内的乒乓球台销售创了2014年有数据跟踪以来的最低点。今年第一季度,西蒙吴面向企业的乒乓球台销售环比下降50%,而根据道琼斯VentureSource的数据,同一时间美国创业公司融资同比下降25%。所谓“春江水暖鸭先知”,乒乓球台的销售情况似乎成了那只“鸭”。西蒙吴透露,去年第一季度,乒乓球台的销售如火如荼,反观如今乏人问津,可见球台的销售情况多少能够反映出科技行业的经济走势。

  西蒙吴透露,雅虎已经很久没有买过体育器材了,上月宣布裁员1.2万人的英特尔也在一年前就停止了相关器材的采购。谷歌倒是持续购买一些体育器材,尽管它的母公司业绩在第一季度也是没有完全达到华尔街的预期。雅虎的发言人强调,尽管公司总部近期没有购买乒乓球台,但是其他地区的办公室有采购额,他们甚至保证,该公司的员工依然在打乒乓球。谷歌则透露,乒乓球台是公司不动产的一部分,也是被算入了工作场地服务成本当中。

  为什么偏偏是乒乓球,而不是台球、羽毛球、足球甚至篮球的销售数据反映硅谷的经济?原来,尽管北美洲的乒乓球竞技成绩远远落后于亚洲与欧洲,但这项运动的普及率之高却十分惊人。作为硅谷文化的一部分,在公司里打乒乓球对于程序员来说可谓一项必须的福利。我们所熟悉的那些纳斯达克指数中的“龙头”,还有不为人熟知的软件创业公司,乒乓球台都成为他们办公室的标配。

  全球最大基金管理公司贝莱德去年收购旧金山在线金融咨询公司FutureAdvisor,后者创办5年,主要业务是帮助人们管理投资账号。该公司去年12月购买了一张乒乓球台,并把它放置在就餐区。该公司的营销总监法尔在公司内部的乒乓球赛上拿到了亚军,他每天从家里带到公司的,一是“斥巨资”100美元买来的球拍,二是宠物比利时粗毛猎犬,他认为乒乓球打破了公司里的等级观念,让员工们打成一片。旧金山软件创业公司Lithium Technologies首席技术官拉加塞克甚至表示,如果办公室里没有乒乓球台,那就算不上是一家科技公司。

  在乒乓球台成为硅谷企业文化不可或缺的一部分之后,这个项目的爱好者也像雪球一样越滚越多。该地区的科技公司现在每年都会举办业余赛事,各家公司纷纷组队参赛。旧金山的软件公司Pivotal拥有8张乒乓球桌,从而也具备了办赛能力。这8张球台就放在办公区域附近,为了避免银球乱飞,两片区域之间还用防护网隔离。该公司发言人透露,乒乓球台是为程序员而设的,公司高层是在深思熟虑之后挑选了这项运动,认为有利于保护员工的视力。

  从2010年开始,本土老牌乒乓球器材制造商广州双鱼受国际乒联所托,全面负责北美地区的乒乓球普及与推广。经过这几年的积累与探索,逐渐打开原本被外国品牌占据的器材市场。广州双鱼体育用品集团有限公司资深专家叶以强告诉记者,乒乓球在北美地区不仅是强身健体的运动项目,更成为当地民众的社交手段,其受欢迎区域不仅限于硅谷,越往北部的高寒地区,乒乓球越受民众喜爱。